domenica, 5 Febbraio 2023
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    Jean-François Millet

    1814-1875

    Il pittore francese Jean-François Millet, il cui umile modo di vivere è in netto contrasto con l’impatto che il suo lavoro ha avuto su molti artisti che gli sono succeduti, ha visto la divinità e la virtù nel lavoro fisico. 

    Meglio conosciuto per i suoi dipinti di contadini che faticano nei paesaggi rurali e per i sottotesti religiosi che spesso li accompagnavano, ha voltato le spalle allo stile accademico della sua prima educazione artistica e ha co-fondato la scuola Barbizon vicino a Fontainbleau in Normandia, Francia con collega artista Théodore Rousseau.

    Millet ha visto la sua quota di successi e fallimenti sia con la critica che con il pubblico. La gente era profondamente consapevole di classe nel clima politicamente instabile della Francia e percepiva con sospetto chiunque celebrasse la “nobiltà” della classe contadina. 

    Tuttavia, le sue convinzioni personali, l’uso del naturalismo e le immagini non romanticizzate hanno contribuito a gettare le basi per i successivi movimenti artistici moderni e, a tempo debito, è diventato molto apprezzato nel mondo dell’arte. 

    Di conseguenza, la sua pratica ha influenzato notevolmente i metodi di molti pittori, fotografi e scrittori successivi che hanno visto Millet come un’ispirazione, un mentore e un amico.

    Ritratto di Jean-François Millet (1854-1860)
    Ritratto di Jean-François Millet (1854-1860) – Museo d’Orsay

    Fatti e curiosità

    • Cresciuto in una famiglia contadina profondamente religiosa, Millet vedeva la classe dei contadini come il più nobile adempimento delle parole del Libro dell’Antico Testamento di Genesi 3:19, che diceva: “Con il sudore della tua faccia mangerai il pane, finché tu ritorni fino alla terra, perché da essa sei stato tratto: perché polvere sei, e in polvere tornerai». Questo è servito come sottotesto nella maggior parte dei suoi dipinti durante i suoi anni Barbizon.
    • Mentre la maggior parte degli artisti della scuola di Barbizon si concentrava su paesaggi dipinti en plein air , Millet preferiva rappresentare la vita di incessante fatica richiesta alla classe contadina, uno strato sociale per il quale nutriva grande rispetto. Si considerava completamente della classe contadina, affermando il suo disagio nei salotti delle classi superiori, e decise così di dipingere solo ciò che conosceva meglio.
    • Millet dipinse i suoi contadini allo stesso modo dei movimenti precedenti riservati a soggetti più elevati. Di conseguenza, i suoi pastori e braccianti occuparono ampi spazi sulla tela precedentemente occupati da personaggi storici o biblici, o eroi mitologici. Di conseguenza, molti dei suoi detrattori lo vedevano come un critico sociale con un punto di vista di sinistra, così come i colleghi realisti Honoré Daumier e Gustave Courbet. Fu un periodo di disordini sociali in Francia provocati dalla Rivoluzione di febbraio del 1848, che eliminò la monarchia. Ciò fu seguito solo pochi mesi dopo dalla sanguinosa, ma senza successo, rivolta dei giorni di giugno a Parigi; una ribellione della classe operaia che vide il loro governo appena eletto diventare sempre più conservatore. Millet, tuttavia, ha insistito che i suoi interessi non avevano alcuna relazione con la politica dell’epoca.
    • I dipinti di Millet mostrano spesso tratti della sua precedente educazione artistica durante il periodo romantico. Prima della scuola di Barbizon, i suoi soggetti incorporavano immagini mitologiche e religiose, entrambe associate all’Accademia di Francia e agli aspetti “ultraterreni” del Romanticismo . Mentre le sue opere mature in Realismo erano dedicate a dipinti di genere di contadini poveri e contadini lavoratori, c’è un sottotesto radicato nella fede spirituale della sua famiglia, sebbene non sia più il punto principale.
    • Le opere successive di Millet, con le loro pennellate più sciolte e gestuali, mostrano uno scambio più libero con pittori non accademici come gli impressionisti Claude Monet e Andres de Santa Maria, oltre a ispirare Georges Seurat, Vincent van Gogh e Salvador DalíVan Gogh, in particolare, ha trovato molta ispirazione nello stile e nei soggetti di Millet, essendo attratto dalle sue immagini di semplicità nella vita rurale dei contadini.
    • L’espressività della pennellata di Millet nel suo ultimo dipinto Nidi d’Uccelli del 1874 comunica i movimenti frenetici dei cacciatori e il panico esplosivo degli uccelli in modo così efficace che lo spettatore è in grado di sperimentarne l’intensità stesso. La forte emozione del dipinto porta sfumature di romanticismo. Ciò che mette i Nidi d’Uccelli all’interno del realismo, tuttavia, era la triste realtà della caccia e la sua necessità affinché i contadini poveri potessero sfamare se stessi e le loro famiglie.

    Opere significative

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