Il pittore francese Jean-François Millet, il cui umile modo di vivere è in netto contrasto con l’impatto che il suo lavoro ha avuto su molti artisti che gli sono succeduti, ha visto la divinità e la virtù nel lavoro fisico. 

Meglio conosciuto per i suoi dipinti di contadini che faticano nei paesaggi rurali e per i sottotesti religiosi che spesso li accompagnavano, ha voltato le spalle allo stile accademico della sua prima educazione artistica e ha co-fondato la scuola Barbizon vicino a Fontainbleau in Normandia, Francia con collega artista Théodore Rousseau.

Millet ha visto la sua quota di successi e fallimenti sia con la critica che con il pubblico. La gente era profondamente consapevole di classe nel clima politicamente instabile della Francia e percepiva con sospetto chiunque celebrasse la “nobiltà” della classe contadina. 

Tuttavia, le sue convinzioni personali, l’uso del naturalismo e le immagini non romanticizzate hanno contribuito a gettare le basi per i successivi movimenti artistici moderni e, a tempo debito, è diventato molto apprezzato nel mondo dell’arte. 

Di conseguenza, la sua pratica ha influenzato notevolmente i metodi di molti pittori, fotografi e scrittori successivi che hanno visto Millet come un’ispirazione, un mentore e un amico.

Ritratto di Jean-François Millet (1854-1860)
Ritratto di Jean-François Millet (1854-1860) – Museo d’Orsay

Fatti e curiosità

Opere significative

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