sabato, 1 Ottobre 2022
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    Il dettaglio misterioso ed inosservato in “Las Meninas” di Velazquez

    Il capolavoro “Las Meninas“, realizzato dal pittore spagnolo Diego Velázquez nel 1656, è uno dei più famosi e importanti dell’artista, principalmente per tutta la complessità e il numero di strati e le possibili interpretazioni durante l’analisi.

    L’opera, che ha attirato l’attenzione di innumerevoli specialisti per più di tre secoli, ha un piccolo dettaglio che può passare inosservato e cambiare completamente la percezione dell’obiettivo di Velázquez nel realizzarlo: una piccola brocca rossa proprio al centro; ora… per capirne il significato, è necessario comprendere il contesto in cui è emerso il dipinto.

    Inizialmente, una caratteristica rilevante di “Las Meninas” è il fatto che lo stesso Diego Velázquez è presente tra i personaggi che compongono l’opera. È l’uomo all’estrema sinistra, tiene una tavolozza di colori in una mano, un pennello nell’altra, e sta dipingendo un quadro, un quadro di cui non sappiamo nulla.

    All’epoca in questione, Velázquez aveva 57 anni, quattro anni prima della sua morte nel 1660 e dopo aver trascorso tre decenni come pittore di corte del re Filippo IV di Spagna. Il che, tra l’altro, è un dettaglio importante per i prossimi livelli di interpretazione.

    Al centro dell’immagine possiamo vedere chiaramente anche Margherita Teresa d’Austria, figlia di Filippo IV Mariana d’Austria con due dame di compagnia al suo fianco. Il resto della stanza raffigurata nell’opera è occupato da altri diversi cortigiani del palazzo

    Sul retro dell’opera, dietro Velázques e Margherita, c’è uno specchio che è ancora più centrale del dipinto rispetto alla giovane donna. Nello specchio si può notare la presenza di due figure, una femminile e una maschile, sono i genitori di Margherita, ovvero re Filippo IV e la regina Mariana.

    La percezione dello specchio sullo sfondo e la comprensione della presenza dei monarchi crea già un secondo livello di comprensione dell’opera. Da questo momento in poi l’opera non è più solo ciò che si vede, ma si espande anche a ciò che non si percepisce, quindi la posizione delle figure è indefinibile.

    La presenza ‘assente’ del re e della regina nell’opera, come spettatori passivi, e non come pezzo fondamentale, pone chi osserva il dipinto stesso come un osservatore passivo, ma immerso nell’ambiente.

    Dopotutto, se Velázquez sta dipingendo in “Las Meninas”, quel riflesso sullo specchio, in effetti, potrebbe essere quello del dipinto su cui sta lavorando? O forse il dipinto stesso, è una prospettiva in prima persona di uno dei monarchi?

    Un elemento poco notato da molti osservatori del dipinto, tra tanti altri che possono lasciare chiunque un po’ smarrito davanti a tanti dettagli, è un vasetto offerto a Margherita da una delle sue dame, su un piatto d’argento. E forse il vasetto rosso è anche legato alla prospettiva quasi allucinogena di diversi strati dell’opera.

    Conosciuto come “bucaro”, il pezzo in ceramica era compreso tra i diversi tipi di artigianato che gli esploratori spagnoli portarono dal cosiddetto “Nuovo Mondo” in Europa nel XVI e XVII secolo. Il manufatto, secondo lo storico dell’arte Byron Ellsworth Hamann, avrebbe la sua origine da Guadalajara, in Messico.

    Un miscuglio di spezie locali, inglobate nell’argilla che ne componeva la ceramica, faceva sì che ogni liquido ivi immagazzinato fosse delicatamente e gradualmente profumato. Tuttavia, in Europa, il bucaro svolgeva un’altra funzione: veniva consumato da ragazze e donne, il che provocava un drastico schiarimento della pelle.

    A quel tempo, la pelle più chiara era un’aspirazione estetica e dimostrava ricchezza tra i nobili, poiché implicava che l’individuo non dipendeva dal lavorare al sole, che avrebbe scurito la pelle. Estefanía de la Encarnación, all’epoca pittrice e mistica, disse anche nella sua autobiografia che la sua dipendenza da rosicchiare i bucari l’ha portata a una maggiore consapevolezza spirituale – in effetti, aveva anche effetti allucinogeni.

    L’ingestione dell’argilla dal vaso provocava anche una pericolosa riduzione dei globuli rossi, paralisi dei muscoli e distruzione del fegato. Tuttavia, era ancora più sicuro di altre alternative, come spalmare sul viso una pasta contenente piombo, aceto e acqua.

    Quando iniziamo a considerare il consumo di bucaro nell’interpretazione di “Las Meninas”, l’opera di Velázquez crea un nuovo enigma.

    Ciò che prima aveva “soltanto” il carattere di mettere in discussione la realtà attraverso la sperimentazione artistica — mostrando ciò che c’è essendo rappresentato nell’opera e anche ciò che c’è dietro — e mettendo in evidenza una situazione della vita quotidiana di corte, ora si avvicina anche alla caduta del potere dell’impero e ad una possibile lettura spirituale.

    Velázquez era esperto di astronomia e astrologia. E se uniamo i cuori dei personaggi in una linea immaginaria, si disegna la costellazione della Corona Boreale, la cui stella centrale è curiosamente chiamata Margarita Coronae, come l’infanta che occupa il centro del dipinto.

    Nasce così un’altra teoria: ciò che Velázquez sta dipingendo è un messaggio nascosto che significherebbe una lettura della continuità dinastica nella persona dell’Infanta Margarita (dal momento che sua sorella maggiore María Teresa avrebbe sposato Luigi XIV di Francia e il futuro re Filippo Prospero non era ancora nato). Al momento di dipingere il quadro, era la regina del futuro

    Anche la giovane Daisy, che ora si distingue per la sua carnagione estremamente pallida, sembra levitare sul pavimento, attraverso le ombre poste sotto l’orlo del suo vestito. Inoltre, le figure del re Filippo IV e della regina Mariana, allo specchio, ora ci appaiono spettrali.

    Lo stesso Velázquez assistette al graduale declino del governo di Felipe IV.  E, ironia della sorte, nel rappresentare il bucaro, frutto delle esplorazioni coloniali, che avrebbe dovuto dimostrare l’ascesa dell’impero, ci ricorda, seppur involontariamente, ma questo non possiamo saperlo, una delle cause della decadenza di quel governo.

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