sabato, 1 Ottobre 2022
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    L’Angelus

    1859

    Probabilmente l’opera più nota di MilletL’Angelus raffigura un uomo e una donna in piedi in primo piano, con il capo chino, l’uomo tiene il cappello tra le mani e la donna incrocia le mani in preghiera. Il forcone dell’uomo riposa nella terra accanto a lui e, dietro la donna, un carretto contiene sacchi di patate raccolte. Un cesto di patate poggia a terra tra la coppia e le patate screziano la terra ai loro piedi. Il sole sta tramontando, ma in lontananza, dove sono visibili il campanile di una chiesa e parte di un villaggio, il cielo mostra ancora la luce del giorno.

    Jean-François Millet L'Angelus (1858-59) olio su tela, 55×66 cm Museo d'Orsay, Parigi
    Jean-François Millet L’Angelus (1858-59) olio su tela, 55×66 cm Museo d’Orsay, Parigi

    Nei villaggi cattolici romani dell’epoca, le campane della chiesa suonavano tre volte al giorno, alle 6:00, a mezzogiorno e alle 18:00 per la preghiera (chiamata Angelus), ed è in quel momento che la coppia interrompe il proprio lavoro per pregare. Nonostante le loro umili condizioni, questo semplice atto di devozione e la qualità scultorea delle loro figure conferisce loro una sorta di tranquilla dignità, tuttavia i loro abiti logori e le loro spalle arcuate suggeriscono una vita di fatica terrena. 

    Il crepuscolo incombente li avvolge suggerendo la difficoltà e forse la disperazione della loro lotta, l’ Angelus , la loro preghiera per la liberazione, e il cielo al di là ancora illuminato dal sole è in netto contrasto, punteggiato dal campanile che collega il Cielo e la Terra, l’obiettivo finale di la loro lotta e la loro fede.

    Rivisitando un soggetto che dipinse in The Potato Harvest del 1855, Millet dipinge quest’opera su commissione per un collezionista d’arte di Boston. Originariamente chiamato Preghiera per il raccolto di patate, Millet cambiò il titolo e aggiunse un campanile all’opera, quando il collezionista non riuscì ad acquistarlo nel 1859.

    L’opera influenzò I mangiatori di patate di Vincent van Gogh del 1885 e servì da catalizzatore per il suo ritorno alla pittura, tanta era la sua ammirazione. Per l’artista Salvador Dalí è diventata una sorta di ossessione artistica, ricreando più volte la scena negli anni ’30 e nel suo libro Il mito tragico dell’Angelus di Millet, (1938) ha sostenuto che la coppia aveva effettivamente pregato per il loro bambino sepolto e che l’opera conteneva un messaggio di aggressione sessuale repressa. 

    La certezza di Dalí potrebbe essere stata cementata dalle parole dell’Angelus stesso, che condensa essenzialmente l’Incarnazione di Cristo in tre brevi preghiere, una per ogni ora del giorno, seguite dall’Ave Maria. La preghiera della sera è: “E il Verbo si fece carne: e venne ad abitare in mezzo a noi”. 

    Nel 1963, in risposta alle ripetute affermazioni di Dalí, il Louvre ha radiografato il dipinto rivelando una forma geometrica sottostante simile a quella di una bara nel luogo in cui il contadino stava scavando le patate. Indipendentemente dall’intenzione di Millet o dalle convinzioni di Dalí, c’è una consapevolezza della caduta in disgrazia dell’umanità dove, avendo peccato, Adamo ed Eva furono condannati a “guadagnarsene uno”

    Dal punto di vista compositivo, L’Angelus è disposto nel formato normalmente utilizzato da Millet: il soggetto principale si trova in primo piano sul piano dell’immagine, mentre le caratteristiche ausiliarie si trovano sullo sfondo più lontano e nel mezzo c’è poco. 

    Come per gli altri dipinti di Millet, tale strategia compositiva ricorda le opere del Rinascimento italiano. Artisti come Giotto, Leonardo Da Vinci e Raffaello hanno utilizzato questa stessa strategia, insieme all’uso della prospettiva atmosferica e alla diminuzione delle figure per indicare una profonda recessione speciale. 

    Ma, mentre gli artisti rinascimentali sono diventati famosi per la loro disposizione delle figure piramidali, quelli di Millet sono disposti orizzontalmente come su un palcoscenico, un ricordo di artisti neoclassici del 18° secolo come Jacques-Louis David.

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